€2,4 Miljoen om nieuwe MRI-systemen ook in ontwikkelingslanden en algemene gezondheidszorg te gebruiken

vrijdag 23 april 2021

Medical Delta hoogleraar Andrew Webb, hoogleraar bij de afdeling Radiologie van het LUMC en consortiumlid van het wetenschappelijke programma Medical Delta Diagnostics 3.0: Dementia and Stroke, ontvangt €2,4 miljoen van de European Research Council. Met deze Advanced Grant wil Webb MRI-systemen helemaal opnieuw ontwerpen om de toegankelijkheid en toepasbaarheid te vergroten.

Webb's groep werkt al aan een draagbaar en betaalbaar MRI-systeem dat in Oeganda zal worden gebruikt bij kinderen met een waterhoofd. Met deze subsidie kunnen Webb en collega's betaalbare MRI-systemen ontwikkelen voor vele andere doeleinden.

"MRI is essentieel in de moderne gezondheidszorg," zegt Andrew Webb, hoofd van het LUMC Gorter Center van de afdeling Radiologie. "Het stelt artsen in staat om elk deel van het lichaam te onderzoeken. De achilleshiel is echter de prijs. Aanschaf, onderhoud en gebruik van MRI-systemen kost miljoenen euro's en vereist deskundig personeel." Het gevolg is dat 70% van de wereldbevolking geen toegang heeft tot MRI. Bovendien speelt MRI in de ontwikkelde wereld nauwelijks een rol bij diagnostiek of screening van ziekten in een vroeg stadium. Met de Advanced Grant genaamd PASMAR (Portable and Sustainable Magnetic Resonance) wil Webb beide problemen aanpakken.

Draagbare MRI-systemen

Om de beschikbaarheid en de rol van MRI in de gezondheidszorg te vergroten, moet het systeem volledig opnieuw worden ontworpen. Webb legt uit: "Dit soort MRI-systemen moet niet miljoenen euro's, maar tienduizenden euro's gaan kosten. Ook moet het systeem ter plaatse kunnen worden onderhouden, gebaseerd zijn op duurzame productietechnieken en bediend kunnen worden door zorgpersoneel. Ons doel is ook dat het systeem draagbaar wordt, dat wil zeggen een gewicht van ongeveer 100 kilo in plaats van 20 ton. Kosten en gewicht moeten dus ongeveer 1% zijn van een commercieel MRI-systeem!”

Duizenden permanente magneten

Om een goedkope MRI met een lage magnetische veldsterkte te ontwikkelen, gebruikt Webb computeralgoritmen om een systeem te ontwerpen dat bestaat uit duizenden kleine, goedkope magneten. Zo kunnen ze een magnetisch veld creëren dat sterk genoeg is om beelden te maken. Webb: “Door deze flexibiliteit kunnen we volledig nieuwe MRI-systemen ontwerpen. Een van onze ideeën is bijvoorbeeld om een kleine magneet te maken waarmee het lichaamsoppervlak kan worden gescand. Een van de beoordelaars van de subsidie noemde dit sciencefiction, maar als je niet schiet, dan kun je ook niet scoren."

Open-source

Webb vindt het belangrijk dat deze nieuwe ontwikkeling zoveel mogelijk mensen in ontwikkelingslanden bereikt. Daarom wordt het ontwerp van het MRI-systeem openbaar. Dit betekent dat het systeem ook lokaal kan worden onderhouden en gerepareerd.

Lees hier meer

Cookie melding

Deze website maakt gebruik van cookies. Cookies zijn tekstbestanden die op de computer worden geplaatst wanneer websites worden bezocht. Ze worden veel gebruikt om websites efficiënt te laten werken en om informatie te verstrekken aan de eigenaren van de website. Hieronder kan aangegeven worden of u de cookies accepteert.